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曾经和中国等量齐观的玛雅古文明的衰亡,谜题已经初步解开

发布时间:2019-12-02 18:35:37 人气:3726

1502年,哥伦布第四次航行到美洲。

与今天人们的想法不同,哥伦布的声誉在当时处于危险之中。尽管他在1492年发现了美洲,但该大陆并没有立即提供想象中的巨额黄金奖励。因此,西班牙王室对哥伦布的态度越来越差。哥伦布甚至在最后一次航行中被逮捕并被重新带回西班牙。

幸运的是哥伦布没有被定罪,所以他进行了第四次航行。正是在这次航行中,他遇见了玛雅人。

哥伦布遇到了一艘载有25名玛雅人的巨大独木舟。惊讶地看着对方后,双方开始通过手势和简单的名词相互交流。欧洲人学会了一个名字“玛雅”。

然而,欧洲人并没有立即意识到他们正在遭遇美国最发达的文明。一方面,早期的欧洲探险者大多是粗鲁的、没有受过教育的士兵。另一方面,欧洲人此时看到的玛雅实际上是一个衰落文明的残余——玛雅文明与哥伦布相遇,与数百年前的全盛时期相比,哥伦布的总人口减少了90%以上。

20多年后,一支西班牙军队正式前来征服。一路上他们只能看到密林中的几个小村庄。离他们经过的地方几英里之外是他们鼎盛时期最宏伟的玛雅遗迹:蒂卡尔和帕伦克城。然而,由于那里丛林茂密,他们没有找到这些失落的城市。

这一幕让人觉得可笑,感慨万千:欧洲军队实际上正踏上这个古老文明的心脏,但仅仅几百年的时间就让这个古老文明的痕迹如此干净地消失了。

欧洲人在18世纪末真正意识到了玛雅的价值,当时玛雅文明西部的帕伦克遗迹最终被发现。宏伟的建筑和复杂的象形文字让欧洲人意识到这里有一个发达的古代文明。

现在普遍认为玛雅文明起源于公元前1500年至2000年(与商朝同期),在公元800年,中国唐朝中期达到顶峰,然后迅速衰落,最后在16-17世纪被西班牙人摧毁。

因此,“商队渡海建造玛雅人”的传说是完全站不住脚的,因为商朝灭亡于公元前11世纪,而玛雅人有15世纪的文明痕迹,玛雅文明没有轮子,种植玉米,也没有使用金属工具,这与欧亚大陆文明的发展道路完全不同。

按照18世纪的标准,玛雅人达到了没有轮子或金属工具的成熟文明的标准。它有文字,发展农业,官员,工匠和其他社会阶层。在历史上和数学上,它甚至超越了当时的其他文明。今天,玛雅被认为是一个等同于四个古代文明的古代文明。

为了纪念玛雅文明,甚至电脑游戏《文明6》也在游戏内容中再现了古城帕伦克。

20世纪,西方人对玛雅文明的理解走向了另一个极端:在流行文化中,由于无聊小报的奉承,玛雅从失落的古代文明变成了外来遗产。他们的日历被夸大到等同于世界末日的预测。最后,在1999年,世界末日的预测并没有打破。现在我们终于可以彻底观察玛雅,探索它消失前的样子,探索它消失的真相。

要理解玛雅为什么灭亡,首先必须理解它是如何繁荣的。

一个常见的误解是玛雅人生活在潮湿的热带森林中。

展示玛雅的电视或文学作品往往喜欢将玛雅描绘成一个位于热带雨林、终年湿热的文明,但实际上玛雅居住的地区纬度在北纬17度至22度之间,相当于从澳门到三亚的纬度。

虽然从五月到十月下雨,玛雅文明(今天墨西哥的尤卡坦半岛)从一月到四月像沙漠一样干燥。干旱是玛雅人生活中不得不面对的一个大问题。

此外,尤卡坦半岛的年降雨量非常不稳定。有时年降雨量变化高达三到四倍。此外,很难预测每年的降雨时间。农民播种后往往不会下雨。

气候不稳定对仰天吃饭的古代农业来说是非常致命的。众所周知,我们的中华文明有24首太阳歌。通过对原始大数据的分析,我们甚至可以把气候变化精确到天上。(虽然不全可靠),但玛雅神不能这么通融。

对玛雅人来说,天气的变化是一种形而上学或宗教。

由于不稳定的气候和频繁的暴雨,玛雅城市通常建在山丘和高地而不是河流上(可能害怕上涨的水)。至于水?他们改造了自然洼地,填满了被水侵蚀的石灰石中的洞,使之成为水库或水槽。雨水被收集起来并储存在大型储罐中,以备旱季使用。例如,玛雅城市蒂卡尔有足够一万人在18个月内饮用的水。

根据湖泊沉积物样品放射性碳年代测定的研究结果,玛雅的历史气候总是在干旱和潮湿之间循环。每隔几百年潮湿,它就会遭遇200多年的干旱期。玛雅文明的兴衰与此密切相关。(很像三体吗?)

从公元250年到公元760年的500年间,玛雅人的气候非常潮湿。结果,玛雅人的人口增长在公元800年达到顶峰,从而迎来了它的全盛时期。现在人们普遍认为玛雅人口已经超过500万,有些人甚至估计已经达到2000万。

到公元760年,玛雅历史上最大的干旱时期已经开始,谷物产量的下降无疑是玛雅人衰落的第一个主要原因。

大自然在500年给玛雅人的礼物似乎在接下来的200年里完全恢复了,所以玛雅文明在9-10世纪开始从顶峰跌落,再也没有恢复。

事实上,这种起伏对我们中国人来说也是非常熟悉的。梁启超在《中国历史上的人类统计》中指出:“东汉时期是西汉全盛时期的三分之一,三国时期是东汉全盛时期的七分之一,初唐时期是隋朝全盛时期的三分之一,宋初时期是唐朝全盛时期的四分之一,清初时期是明朝全盛时期的三分之一。这是相当大的不同。”

然而,像玛雅这样的人已经失去了90%以上的人口,复苏的延迟令人困惑。我们只能走得更远,看看它和我们有什么不同。

我们都知道我们今天生活中看到的物种是从外部引进的。如果我们在2200年前穿过,就不会有西红柿、胡椒、菠萝、草莓和西瓜了。

如果你经历商周时期,你会发现甚至马也变得非常小,甚至不可能骑,因为驯养马直到5500年前才在中亚传入中国。

总而言之,今天欧亚大陆常见的各种动植物的生态资源并不总是可用的,而是各种文明(主要是欧亚大陆)几万年来相互交流与合作的努力。

然而,远离欧亚大陆的美国文明却没有这种交流的机会。

玛雅人的主要食物是玉米(70%),狗,火鸡,富人有机会吃鹿和鱼,穷人吃养殖海龟。牛、羊和猪等常见的肉类来源并不存在,与欧亚大陆相比,它们非常贫乏。

此外,玛雅人没有任何大型动物,不仅牛和马,甚至驴和骆驼,甚至南美洲的羊驼也没有。玛雅人也不能使用动物的力量来耕地。(这也影响到他们的军事能力,这将在后面讨论)

然而,玛雅人的农业密度和产量并不高。他们不仅不能在欧亚大陆赶上中国,而且他们的产量也低于美国的阿兹特克和印加。玛雅人不得不在农业上投入大量的人力来弥补技术和资源的短缺。玛雅是典型的农业文明。

这种典型的农业文明在现代非常脆弱。因为恶劣的天气,玛雅地区相对较小,不像古代中国,即使北方的饥荒无法生存,南方仍有撤退。

玛雅人没有神圣的动物羊驼

食物供应不稳定,物种单一,缺乏动物动力运输,再加上每年漫长的雨季不利于食物储存,所以导致玛雅政权在我们看来很奇怪:

玛雅实际上是一组城邦的总称。这些城邦出奇的小。古希腊城邦足够小,但平均面积为50-100平方英里。然而,玛雅城邦比希腊城邦小。玛雅人之间的空间通常靠近一些城邦寺庙的顶部,相邻城邦的寺庙一眼就能看到。

为什么这些小城邦在战国时期没有互相争斗,互相兼并,最终形成像中国一样的统一帝国?

原因仍然在于食物:我们知道战国时期战争的规模和持续时间越来越大。摧毁国家的战争通常持续数年,雇佣了数十万人。这背后是强大的农业生产能力和运输能力。

玛雅城邦不具备这样的条件。也许有一年玉米收成很好,国王煞费苦心地储存起来。雨季到来之前,他终于储存了几个月的食物,可以养活成千上万的军队(许多城邦只有数万人口)。

然而,一旦战争开始,他发现由于没有packhorses和车辆,大量平民需要被用来向前线部队运送食物,平民也需要吃东西。结果,原本可以吃几个月的军用食物变成了只能吃不到一个月的食物。只要防御者能在几天前的突袭中幸存下来并阻止入侵,入侵者就必须顺从地回家。

然而,与许多濒临大海的古希腊城邦不同,大多数玛雅城邦位于内陆地区,别无选择,只能吞并邻国。结果,玛雅城邦陷入了这场无休止的低强度内战。

根据考古壁画和一些翻译的玛雅文字,战争的激烈程度在公元800年左右达到最高点,那是玛雅人的全盛时期。这可能是因为玛雅城邦的人口已经达到了可耕地所能容纳的极限。即使拥有500万人口,玛雅人口密度也可能达到每平方公里20多人。

如果你对这个数字不太感兴趣,让我们来看看另一个农业帝国——甘龙时代的中国。甘龙在57年内人口超过3亿,陆地面积约1300万平方公里,人口密度约为每平方公里20人。这是大米和小麦、玉米和红薯、马、牛和羊以及金属农具结合的结果。当时,甘龙皇帝已经感受到了人口过剩的压力。

没有这些产品和技术,玛雅人仍然养育了大量的人口。长期持续的战争使他们支持了大量的职业官僚和宫廷贵族,他们通过持续的战争建造宏伟的庙宇和宫殿来控制权力。玛雅农民占总人口的90%以上,他们注定过着悲惨的生活,生活在勉强糊口的水平之上。

但是在公元800年左右,当到达临界线时,所有的可耕地已经耗尽,所以战争的强度开始变得白热化,战争本身会带来混乱,破坏可耕地和水源,导致饥荒的发生。

以科潘市为例。玛雅城邦在公元750年达到顶峰,大约有27,000人。它的食物供应高度依赖山谷中五块平坦的土地,总面积约380公顷。

当然,如此少量的土地不足以养活不断增长的人口,所以从公元650年起,科潘的玛雅人开始在山谷两边的山上种植谷物。根据花粉样本的分析,山坡上曾经有一片海拔较高的松林,最终被完全砍伐。大多数被砍伐的房屋被用作燃料,其余的被用来建造房屋。

为了满足人口增长,当时开荒种地一定很普遍。

然而,不良后果将在100年后出现。到了8世纪,这里的气候将因森林砍伐而变得不稳定。暴雨发生时,缺乏森林稳定性的丘陵地带将被冲入谷底平原的田地,覆盖原本肥沃的土地,从而降低谷底的农业产量。

砍伐森林导致水土流失并危及农业,这在21世纪的中国是众所周知的。不幸的是,很少有古代文明知道灾难前的后果。

从潘珂遗址出土的数百具骨骼被用于疾病和营养不良的研究。这些骨头的特征表明,科潘人的健康状况,无论是贵族还是平民,从公元650年到850年开始恶化,科潘国王因此成了替罪羊,被叛军残忍杀害。

科潘估计公元950年人口为15,000人,占人口峰值27,000人的54%。科潘的人口持续下降,直到公元1250年。数百年来,这里被破坏的环境都无法恢复。

因此,现代科学家普遍认为环境的破坏也是玛雅人衰落的原因之一。

当然,玛雅文明衰落的奥秘不能说已经完全解决。到目前为止,它仍在研究中。除了干旱、连年战争和人口增长造成的环境破坏之外,还有什么其他原因?

参考:

“崩溃——社会如何选择成功或失败来上升或下降”

“挑战与挑战——以玛雅文明的兴衰为例”

玛雅文明的农业

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